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科学家发现太阳系周围9个疏散星团, 银河系演化之谜

来源:澳门银河_巢湖市华盛印刷有限公司 时间:2016-08-22 16:12
          据国外媒体报道,德国海德堡大学的天文学家发现太阳系周围还存在9个新的疏散星团,这将改变我们对太阳系附近恒星系统的认识。研究恒星团是了解银河系演化历史的重要一步,目前银河系内已经发现1000多个类似的结构,它们有的是巨型分子云。不过科学家仍然在寻找更多的疏散星团,尤其是在太阳系附近。德国海德堡大学和法国斯特拉斯堡天文台的天文学家西格弗里德-罗瑟等人对夜空中250万颗明亮的恒星进行了观测,这九个星团分布在距太阳1500光年的范围内。
         对星团的研究是理解恒星的形成与认知银河系历史中重要的一环。从同一片巨型分子云中发育出来的恒星,有时候会形成一个彼此之间被重力松散束缚着的集体,这就是我们所说的疏散星团。最近的观测和研究表明,在离太阳3000光年的范围内,大龄的疏散星团是非常罕见的。海德堡大学的一项调查主题就是大龄疏散星团在空间低密度的分布。为了寻找目标星体,研究者们分析了Tycho-2星表和美国海军天文台自动天体测量星表(URAT1)。Tycho-2星表是一个天文学的参考目录,里面有全天区最亮的250万颗星的位置和自行信息,以及星体的双色光度测定结果。
          为了测试比Tycho-2更精确的恒星的自行数据能为星团的研究带来怎样帮助。科学家们还使用美国海军天文台自动天体测量星表(URAT1),这个星表里有星等在3.0到18.5间,共计约2280万恒星的位置数据。研究人员认为我们将Tycho-2星表和美国海军天文台自动天体测量星表结合起来推断恒星自行,在太阳系附近发现了九个年龄在7千万年到10亿年间的疏散星团,这些星团到太阳的距离在200到500秒差距之内。新发现的疏散星团被依次给予了RSG1到RSG9的编号,RSG2具有最大的自行,故而是距我们最近的星团——只有650光年。而RSG7离太阳有1490光年,是这九个中离我们最远的一个,有十亿年高龄的RSG3则是九个星团中最老的一个。
          团队指出,由于他们一开始期望能获得由欧洲航天局的盖亚空间望远镜提供的数据,所以判定这些星团最精确的天体物理参数并不是他们的初衷。发射于2013年的盖亚望远镜的目标是绘制有史以来最大,最精确的三维星表,这张表会包括大约十亿个天体。勒塞尔和他的同事更想证明,自行测量精度的些许提高都能帮助我们揭示更多太阳系附近早先尚不为我们所知晓的疏散星团。
            研究结果表明,高精度的自行和精心挑选的搜寻参数仍然有可能帮助我们在500秒差距的范围内找到迄今为止仍未被发现的疏散星团。尽管我们只能搜索全天区的67%,我们的结果仍然提升了500秒差距内星团数量10%,已知的大龄星团又添了一个RSG3。